Zoals gezegd vroeg op, dat wil zeggen 6 uur op en half
7 weg. Het is niet zo lang rijden naar St. Pete Beach maar we nemen een half
uur extra voor de verwachte files op maandagmorgen. En die waren er
uiteindelijk ook bij Tampa.


Tot Tampa gaat het prima, we tanken onderweg, maar
dat gaat niet zo goed. De automaat pakt niet mijn pas en uiteindelijk rijden we
alleen met heerlijke koffie gehaald door Petra weg. Benzine komt later wel bij
een ander tankstation. Bij Tampa zelf zijn ze nog steeds aan de 275 bezig (dit
is al jaren zo) dus staan we af en toe stil.

Tot de lange brug is het langzaam
rijden en stilstaan. Hierna gaat het weer goed en zien we de Tropicana stadion
opdoemen waar we vanavond heen gaan. Nu eerst naar Frenchy voor onze boot. We
rijden hier prima in een keer heen en parkeren op de ruime parkeerplaats. Bij
het hutje aangekomen verwachten ze ons al en vullen we de benodigde papieren
in. Handtekening hier en paraaf daar en we konden naar de boot. Hier krijgen we
een uitgebreide uitleg en helpt de aardige jongeman ons met inladen van de
koelbox, handdoeken etc.


Dan op weg, eerst rustig de haven uit en eerste stukje
nog binnen door en dan over de zee naar Shell Key. Het onbewoonde eiland met
veel schelpen en veel dieren de er leven.

Op zee staat een heerlijk windje wat
ervoor zorgt dat je niet merkt dat je snel verbrand. Dus blijven smeren is nu
zeker noodzakelijk. De wind zorgt ook voor flink wat golven wat Petra minder
vindt maar ik geniet ervan. Na meer dan een uur varen komen we aan op het eiland
en leggen er aan. Heerlijk rustig hier en schitterende schelpen, wit strand en
lekker warm water.


Hier blijven lekker een tijdje liggen, eten en drinken
heerlijk wat en lopen over het strand. Kijken naar de bewoners (beesten) en
zien zelfs 2 plaatsen die afgezet zijn waar schilpadden eieren gelegd hebben.
We vinden prachtige schelpen maar helaas kunnen we die niet meenemen. Wel
meegenomen naar de villa maar ze mogen niet meer in het vliegtuig. Zelfs vind
ik een hele grote schelp, zie foto, schitterend.

Na een paar uur op het eiland
gaan we met de boot binnendoor terug. We varen heel rustig en er is bijna
niemand op het water. Ook is het toch wel erg heet geworden en varen met de
wind mee. Dus verkoeling hadden we niet. Uiteindelijk zien we onderweg ook nog
zeker een stuk of 6 dolfijnen.


Geweldig om te zien. We varen weer langzaam de
haven en laden alles weer uit en in de auto. Even nog afrekenen en klaar zijn
we. Onderweg hadden we een kerstartikelen winkeltje gezien en daar wilde Petra
nog wel even binnen. Winkeltje is hier niet op zijn plaats zeg maar gerust
grote winkel. Alles wat je kunt bedenken voor kerst hebben ze. Natuurlijk ook
een paar dingetjes gekocht en na een tijdje weer vertrokken. Vlakbij zat een
restaurantje en hier zijn we nog een kleinigheidje gaan eten. Smaakte allemaal
prima maar we hadden nog wat tijd over voordat we naar Tropicana konden.
Vlakbij (3 minuten rijden) was een mall en hier maar even naar binnen gegaan.
Deze mall lijkt veel op de Florida mall echter veel rustiger. We lopen hier
doorheen en komen bij JCPenney. Gezellige winkel en we kijken hier voor een
jasje en broek voor mij. In de uitverkoop was die zo gevonden en met daarover
heen nog een korting was alles heel goedkoop.

Na de mall rijden we in 10
minuten naar het baseball stadion Tropicana. We parkeren vlakbij op een privé
parkeerplaats en lopen zo in een paar minuten naar de ingang. Eenmaal binnen
lopen we naar onze plaatsen en genieten van alle zaken die we zien voorbij
komen voordat de wedstrijd begint. Exact op 19 uur starten we met het volkslied
en daarna de start van de wedstrijd.


Het is op zich een saaie wedstrijd, geen
punten en inning na inning gaat voorbij zonder veel bijzonderheden. We
besluiten zelfs net voor de laatste inning naar huis te gaan om de drukte
vooruit te blijven. Dit laatste lukt ook en we komen zonder files naar huis.
Net voor 12 uur ’s nachts zijn we thuis en rollen zo het bed in.